العدد 28 - عظماء روّاد من الغرب مهدوا للنهضة والحداثة في بلادنا - الدكتور كورنيليوس فان دايك (1818 - 1895)
عظماء روّاد من الغرب مهدوا للنهضة والحداثة في بلادنا - الدكتور كورنيليوس فان دايك (1818 - 1895)
 - نشأته:
ولد الدكتور كورنيليوس فان دايك في 13 آب سنة 1818 في قرية كندرهوك في ولاية نيويورك. والداه مهاجران هولانديا الاصل.
نشأ في عائلة انجبت ثمانية اولاد هو اصغرهم، والده طبيب وصيدلي تعرض لعملية افلاس انعكست تداعياتها على افراد العائلة معيشياً ودراسة. فتعلّم كورنيليوس على نفسه وعلى والده، ولما تحسنت الاحوال التحق بمدرسة جفرسون الطبية بمدينة فلاديلفيا ونال لقب دكتوراه في الطب ، فيما كان يتابع ايضاً دراسة اللاهوت ليصبح مرسلاً مبشراً.

- قدومه الى بيروت ، وانجازاته:
انتدبه مجمع المرسلين الاميركيين للتبشير في بلاد الشام، فقدم الى بيروت التي وصل اليها في 2 نيسان 1840.
باشر دراسة اللغة العربية على المعلم بطرس البستاني ، وتابعها على الشيخ ناصيف اليازجي ثم على الشيخ يوسف الاسير الازهري. وكان اول اجنبي يتقن اللغة العربية والنطق بها والبيان والتأليف فيها.
في خريف سنة 1842، انتقل الى بلدة عيتات، وتزوج السيدة جوليا ابنة "مستر أبت" قنصل انجلترا في بيروت. ثم انتقل الى عبيه حيث فتح مدرسة فيها بالتعاون مع صديقه المعلم بطرس البستاني. وبعد اربع سنوات استدعاه مجمع المرسلين الى صيدا ليعمل معلماً وواعظاً في المدينة وقراها.

في هذه الاثناء ، شارك في ترجمة الكتاب المقدس من لغاته الاصلية الى العربية، وتولى ادارة المطبعة الاميركية وتطويرها. ثم توجه سنة 1865 الى الولايات المتحدة لانجاز طبع الكتاب المقدس بعد الانتهاء من اعمال الترجمة. وصادف وجوده هناك اتخاذ قرار بتأسيس الكلية السورية الانجيلية في بيروت، واختياره استاذاً فيها ومؤسساً. وبعد العودة الى بيروت باشر مرحلة التأسيس مع صديقه القسّ يوحنا ورتبات. ثم مارس في الكلية التي اراد لها ان تكون مدرسة طبية، التدريس باللغة العربية لمواد الكيمياء والباثولوجيا، وعلم الفلك والرياضيات والاشراف على المرصد الذي بناه وجهزه على نفقته الخاصة.
والى جانب التدريس والتأليف لكتب التعليم بالعربية، استمر مديراً للمطبعة الاميركية، وطبيباً معالجاً في مستشفى ماري يوحنا الاميركي وشارك في بناء مستشفى الروم والتطبيب فيه.
وبعد اصابته بالحمى التيفوئيدية توفي صباح 13 تشرين الثاني سنة 1895.
 - كشف بمؤلفاته العلمية التعليمية باللغة العربية :

1- المرآة الوضية في الكرة الارضية – سنة 1851
2- الروضة الزهرية في الاصول الجبرية – سنة 1853
3- الاصول الهندسية – سنة 1857
4- محيط الدائرة في علمي العروض والقافية – سنة 1857
5- اصول الكيمياء – سنة 1869
6- الجدري والحصبة – سنة 1872
7- اللوغارذمات اي الانساب – سنة 1873
8- اصول علم الهيئة – سنة 1874
9- اصول التشخيص الطبيعي – سنة 1874
10- الباثولوجيا الداخلية ، اي مبادئ الطب النظري والعلمي – سنة 1877
11- سلسلة النقش في الحجر:
• الجزء الاول: في الطبيعة والعلم – سنة 1886
• الجزء الثاني: في علم الكيمياء – سنة 1886
• الجزء الثالث: في الطبيعيات – سنة 1886
• الجزء الرابع: في الجغرافية الطبيعية – سنة 1887
• الجزء الخامس: الجيولوجيا: طبقات الصخور – سنة 1887
• الجزء السادس: علم الهيئة – سنة 1888
• الجزء السابع: علم النبات – سنة 1889
• الجزء الثامن: علم المنطق – سنة 1889
12- كتب "إرواء الظمأ من محاسن القبّة الزرقاء – سنة 1893
(من كتاب "المؤسسون الرواد للجامعة الاميركية في بيروت – تراجم وسير )